נאס'א מתקדמת עם משימת קליפר אירופה

גוֹזֵז

נאס'א ממשיכה קדימה עם אחת המשימות הקרובות והשאפתניות ביותר שלה. לקליפר האירופי יש פינה משוכה ביורוקרטית גדולה , ומאפשר לסוכנות להתחיל בתכנון ובנייה סופית של החללית שתחקור את הירח הקפוא של צדק. המשימה תתחיל להתגבש במהלך השנים הקרובות לפני שתחל משהו . במקור נאס'א התכוונה להשתמש במערכת שיגור החלל (SLS), אך ייתכן שתצטרך לחשוב על כך לאור העיכובים האחרונים.

אירופה נחקרה רבות מאז בדיקות וויאג'ר צילמו תמונות של הירח במהלך טיסותיהם בסוף שנות השבעים. המשטח מכוסה בפסים כהים המכונים לינאיות, העשויים להצביע על אוקיינוס ​​נוזלי תת קרקעי. בהנחה שיש מים נוזליים מתחת לקרום הקפוא, לאירופה יכולות להיות יותר פעמים מים מכל האוקיאנוסים של כדור הארץ. חימום גאות מהכבידה של צדק יכול לשמור על נוזל האוקיאנוס הזה ולאפשר לחיים להתפתח.



לנאס'א יש את החללית ג'ונו במערכת ג'וביאן כרגע, אך היא לא נועדה לחקור את הירחים. הקליפר האירופי יהיה המשימה הראשונה להתמקד בירח שאינו זה שמקיף את כדור הארץ. בעוד קליפר אירופה לא ינחת על פני השטח, הוא יעשה יותר מ -40 טיסות צמודות של הירח, ויחקור אותו עם חבילה של תשעה מכשירים לניתוח השדה המגנטי של כדור הארץ, הטמפרטורה ועוד. אירופה מוציאה מדי פעם נוצות אדי מים לחלל, ואירופה קליפר יכול לנתח את ההרכב הכימי של המים אם יצליח לעוף דרך אחד מהם.





EuropeFeature

כל משימות נאס'א צריכות לעבור תהליך אישור מבוך שמתחיל בתכנון המקדים. רק לאחר שעבר סקירה עצמאית פרויקט מגיע לתכנון ובנייה סופיים. שם נמצא כעת אירופה קליפר. נאס'א נתנה את הבסיס לכך שהצוות יתחיל לתכנן ולבנות את החללית שתטוס בחלל. יש שלב סקירה נוסף לפני שהמשימה תוכל להמשיך בהרכבה, בדיקה והשקה. אבל זה כמה שנים חופש.



הכרזתה של נאס'א על ​​מעמדה החדש של המשימה אינה מזכירה כיצד תשגר את החללית. התכנון המקדים קרא לאירופה קליפר לטוס ב- SLS, שאותה קיוו נאס'א לעשות לפני מספר שנים. עם פיתוח SLS המתרחש, לא בטוח שהטיל יהיה מוכן בזמן לחלונות השיגור 2023 או 2025. היו דיבורים על שימוש ברקטה מסחרית קטנה יותר, אך ייקח יותר זמן להביא את החללית לאירופה על גבי אחד מאותם כלי רכב.



גם אם ייקח קצת יותר זמן להגיע לאירופה, החייזרים (אם הם קיימים) עדיין יחכו לנו. אנו מצפים לעדכונים נוספים על קליפר אירופה בהמשך.