נאס'א מגלה 'קצף' מגנטי על גבול מערכת השמש

לעולם לא תדע זאת מכדור הארץ, אך מערכת השמש כולה נעטפת בשדה מגנטי מסיבי המיוצר על ידי השמש. הגבול בין אותו שדה מגנטי למרחב הבין כוכבי נקרא הליופאוזה. אסטרופיסיקאים נהגו לחשוב שמדובר במכשול חלק ונפרד: רגע אחד אתה במערכת השמש, ואחרי שאתה פורץ דרכה, אתה נמצא בחוץ ונתון לרוח וקרינה בין כוכבים. כעת, הודות לנתונים שנאספו מוויאג'ר 1 ומויאג'ר 2, שניהם עברו לאחרונה באזור זה, אנו יודעים שזה בכלל חסם פשוט - הוא למעשה מלא ב'בועות 'מגנטיות, ברוחב מיליוני קילומטרים.



באותה צורה בה השדה המגנטי של כדור הארץ מגן עלינו מרוב הקרניים הקוסמיות והקרינה מהשמש, השדה המגנטי של השמש מרחיק הרבה מהאבק, הפסולת והקרינה ממערכת השמש. הגששים של וויאג'ר הם החפצים הראשונים מעשה ידי אדם שעוברים דרך הליופאוזה , ומדענים נאלצו לראות את שני גששי החלל הזעירים עוברים ומיד מתחילים להרים כמויות אדירות של קרינה מהרוח הבין כוכבית. זה לא בדיוק מה שקרה.



במקום זאת, שני הגששים עברו מחסומים מגנטיים מרובים, חלקם ברוחב מיליוני קילומטרים. מדעני נאס'א היו רואים את כמות הקרינה עולה לזמן מה, ואז נעלמים שוב, ואז דוברים, ונעלמים, שוב ושוב עד שלבסוף זינק ונשאר במקום כמה שנים. שני ה- Voyager 1 ו- Voyager 2 עברו למעשה באזור בשנת 2007 ו- 2008, בהתאמה, ושני הגששים חוו את אותה תופעה. האירועים תמהו לחלוטין את מדעני נאס'א, שיכלו רק לפרש את הפעילות כגששים הנעים משדה מגנטי חזק, ואז חזרו פנימה, ואז חזרו שוב.



בסופו של דבר, הם העלו תיאוריה חדשה: שהליופאוזה אינה מחסום נפרד כלל, אלא מורכבת ממעטפת הליו, או 'אזור קצף', המורכבת מ'בועות 'מגנטיות קטנות יותר התוחמות את קצה המשטח. מערכת השמש. כדי להבין מדוע הם קיימים, עליכם לזכור כי השמש עצמה נעה בחלל הבין כוכבי, ומקיפה את מרכז הגלקסיה אחת ל -200 מיליון שנה, עצמה מטפלת בחלל.

בזמן השמש נע השדה המגנטי דרך הרוח הבין כוכבית כמו סירה במים. ממש כמו סירה דרך מים, יש גלים ושבירות לאורך החזית. הם תיאורטיים כי הבועות נגרמות על ידי מערבולת ושיבושים על פני השדה המגנטי של השמש. השמש גם מסתובבת ונעה בתוך השדה ההוא, וכשהשמש נעה ומסתובבת, השדה המגנטי נע וסובב איתה, ומוסיף לסערה.



בסופו של דבר, המשמעות היא שהגבול בין מערכת השמש שלנו לחלל העמוק הוא למעשה אזור אלים וסוער מאוד לעבור דרכו. זה לא אומר הרבה עבור אובייקטים פיזיים, אור ישיר, או אפילו דופקי אנרגיה מסיביים כמו אלה שנפלטים על ידי פרצי קרני גמא , אך הוא מייצג שינוי מוחלט באופן בו חשבנו שהשמש מתנהגת עם החלל סביבו. אסטרופיסיקאים פונים כעת לשאלה לשם מה נועד המעטה, והאם הוא, כמו הליופאוזה, משמש כדי להרחיק את הרוח הבין כוכבית ממערכת השמש, שם היא תקרן את כל כוכבי הלכת שבתוכה. אם ניקח בחשבון כמה זמן לקח לבדיקות וויאג'ר לעבור את נרתיק ההליו, ייקח זמן עד שנדע בוודאות.



קרא עוד ב נאס'א