אסטרונומים מקבלים הזדמנות לצפות בנובה אדומה נדירה בזני הפתיחה שלה

אזהרה מוקדמת מאירועים אסטרונומיים גדולים היא משהו שאסטרונומים באמת אוהבים. זה הופך את ההתנהגות של זוג כוכבים בינארי אחד בציגנוס להפתעה נעימה. הצמד נקרא קשר בינארי, כלומר שני כוכבי הרצף הראשי מקיפים זה את זה כל כך מקרוב שהם נוגעים. אם השמש שלנו הייתה חלק מבינארי מגע, במרחק ממנו אנו מקיפים, היינו רואים בו מקור אור זוהר בצורת בוטן בשמיים. (לא חשוב לתוצאות ההרגל של הכפלת קרינת השמש הפוגעת בכדור הארץ שלנו.) הצמד הדינמי הנידון הזה, ששמו KIC9832227, רק מכחכח בגרונו לפני שהוא באמת מתחיל לעשות סצנה.



כפי שאתה יכול לחשוד, קשר בינארי הוא מצב לא יציב. דברים גדולים נוטים להתאחד על ידי כוח המשיכה ההדדי. קשר בינארי זה מסתובב מהר יותר ויותר, ומדענים מאמינים שהוא עומד להידבק סוף סוף. כשזה יקרה סוף סוף, הליבות של שני הכוכבים יתמזגו ואז יתפוצצו כנובה אדומה זוהרת. מכיוון שיש לנו התראה מוקדמת על סמך התנהגות הכוכבים, הפעם אנחנו אפילו לא צריכים לבחור בין קבלת פופקורן לבין צפייה בתצוגה המקדימה. ההתפוצצות הקטצלימית תגדיל את בהירות המגע הבינארי במגע בעשרה עוצמות נראות לעין, החל ממשהו בלתי נראה לעין בלתי מזוינת ומתלקח בוהק כמו הכוכבים הבהירים ביותר בביג דפר, ואנחנו יכולים לצפות בו לאורך כל הדרך.



תרשים הרצפרונג-ראסל

זוהי דיאגרמת הרצפרונג-ראסל, המתווה גודל כנגד בהירות וצבע עבור כוכבים ידועים. הרצף הגדול נקרא הרצף הראשי. תמונה באמצעות ויקיפדיה



הטיפ הגדול היה הדינמיקה המסלולית של הכוכבים, שהם מדענים צופה ומודד באמצעות צג עדשות הכבידה OGLE בעל השם המצחיק. שני הכוכבים מסתובבים זה עם זה מהר יותר ככל שמסלולם מתהדק ומתהדק. בקרוב, בדומה לחורים השחורים המתמזגים ש- LIGO תפסה, הם יתנפצו יחד ויתפוצצו בצורה לא סימטרית ויצרו גלי כבידה מסגירים.

נובות אדומות הן סוג מסוים של פיצוץ כוכבי: גדול יותר מנובה, אך עדיין לא גדול כמו סופרנובה. בדרך כלל נובה 'סטנדרטית' נוצרת מתוך גמד לבן וכמה כוכבים גדולים אחרים שיוצרים יחד זוג בינארי. כאשר הכוכב הגדול יותר מתחיל להתקרב לסוף חייו, הוא מתרחב ומתרחב עד שמעטפת הגז שלו מתחילה להיסנן על ידי הגמד הלבן. בערך כמו גרסת אסטרופיזיקה כוכבית של סניף או קניבליזם או משהו כזה, הגמד הלבן מחליק את עצמו על גז הכוכב הגדול יותר עד שהגמד הלבן לא יכול להתמודד יותר, ובשלב זה הוא מתפוצץ. לעתים קרובות הכוכב השני מפוצץ לחלל.



הפעם, עם זאת, הפיצוץ לא יהיה על פני הגמד הלבן. במקום זאת הוא צריך לנבוע ממישור המגע בין שני הכוכבים. הלחץ והטמפרטורה יגיעו לערך קריטי, ובנקודה כזו כל הקשר הבינארי עובר לקבנג: נובה אדומה.



ברגע שהזיקוקים באמת מתחילים, עלינו לראות התלקחות חדה ואופיינית בבהירות היורדת עם הזמן. ההתלקחות היא מכיוון שבליבת הכוכב המתפוצץ, מספיק הלחץ שהוא הגיע למסה קריטית ועובר כעת ביקוע: החומר למעשה זז במורד שרשרת הריקבון הרדיואקטיבית שלו. כאשר הכוכב הספציפי הזה ילך לנובה, הוא יעביר אור מהדעיכה של ניקל 56 לקובלט ואז ברזל. לדברי המחברים, שכבר מתכננים סדרה של תצפיות מדוקדקות על הנובה בהתפתחותה, כל זה אמור להתחיל 'מתישהו בין קיץ 2019 לקיץ 2022'.