מטאור חייזרי אולי נשרף באווירה בשנת 2014

השביט העתיק 'אומואמואה (למעלה) היכה גלים בסוף 2017 כמבקר הבין כוכבי הראשון שלנו, אך כמובן, הוא לא היה הראשון. זה היה פשוט הראשון שזיהינו אי פעם. אסטרונומים מאוניברסיטת הרווארד אומרים כי כדור הארץ היה מפגש הרבה יותר קרוב עם אובייקט זר בשנת 2014. אותו אסטרואיד או שביט קטן אולי נסעו מספר שנות אור ממערכת שמש אחרת כדי להישרף מעל האוקיאנוס השקט.

מבקרים בין כוכבים אוהבים ראשון והמטאור ללא שם עשוי להיות נפוץ, אך רק לאחרונה הצלחנו לזהות אותם. 'אומואמואה עבר בשכונה שלנו בקיץ ובסתיו 2017, אך אסטרונומים עם הטלסקופ של הסקר הפנורמי ומערכת התגובה המהירה (Pan-STARRS1) לא הבחינו בו עד 17 באוקטובר באותה שנה. הצוות אישר כי מדובר בחוץ-סולארית בשל מהירותו הגבוהה (196,000 קמ'ש) ובאקסצנטריות המסלולית של 1.20. אנו יכולים להיות בטוחים למדי בשלב זה ש- 'Oumuamua הוא לא חללית חייזרית .



'Oumuamua הוא אובייקט גדול יחסית בצורת סיגר באורך של 400 מטר. המטאור החדש שזוהה היה רוחב של כ -3 מטרים בלבד (0.9 מטר) כשהוא נופץ לאטמוספירה ב -8 בינואר 2014. אם הוא לא היה נשרף באטמוספירה שלנו, הוא היה נעלם מעיניו. החוקרים מעריכים כי המטאוריט נע במהירות של 214,000 קמ'ש (134,200 קמ'ש) עם אקסצנטריות גבוהה. זה מרמז שגם הוא אינו של מערכת השמש הזו.





מטאור במהלך מקלחת המטאורים של ליאוניד.

החוקרים מאמינים שהאובייקט קיבל דחיפה בכבידה במהלך המסע הארוך שלו למערכת השמש שלנו, אולי מכוכב הלכת או מכוכב. הם ניתחו כ -30 שנה של נתוני מטאוריט, וזיהו שני אירועים נוספים במהירות גבוהה במיוחד. עם זאת, אחד מאלה היה במסלול שפירושו כמעט בטוח שהוא קשור לשמש. האחר מוטל בספק - יתכן ומבקר בין כוכבי אחר או אולי לא.



מטאור 2014 כבר מזמן איננו, כך שאין דרך ללמוד את האירוע. עם זאת, ייתכן שיש תקווה לתפוס את הבא. אם יש בין שלוש לשלושה עצמים הניתנים לזיהוי הפוגעים בכדור הארץ כל 30 שנה, אסטרונומים יכולים לתכנן מראש לאסוף נתונים נוספים. לדוגמא, מערכת התראה יכולה לספר לאסטרונומים מתי מטאורים נכנסים לאטמוספירה בנסיעה במהירות גבוהה מאוד. זה ייתן לחוקרים הזדמנות לבצע מדידות של הפסולת שבהם האובייקט מתפרק, מה שעשוי להציע רמזים לגבי הרכב מערכת שמש אחרת.