מטוס החלל X-37B של חיל האוויר יכול להפוך לאמבולנס של אסטרונאוטים

חיל האוויר האמריקני X-37b

במקרה חירום על סיפון תחנת החלל הבינלאומית (ISS), אסטרונאוטים מקלטים בתוך קפסולת סויוז רוסית שנותרה עגונה בתחנה. כלי שיט אלה היו האמצעי היחיד להגיע אל ISS וממנו מאז שהופסקה מעבורת החלל לפני מספר שנים. בעוד כלי רכב אחרים נמצאים בפיתוח, אף אחד מהם אינו יכול לשמש ביעילות כ'אמבולנס בחלל '. הארכיטיפ הטוב ביותר עבור אותו עיצוב עשוי להיות מטוס החלל המסתורי X-37B של חיל האוויר.

תוכנית סויוז היא דרך אמינה להגיע ל- ISS ולחזור הביתה, אך היא מעט חסרת עדינות. כניסה מחודשת לאטמוספירה של כדור הארץ בסויוז חושפת את הנוסעים לפחות 4.5 גרם כוח, והנחיתות בעזרת המצנח הן אלימות באופן מפתיע. מחקר שנערך על 'נחיתות קשות' של סויוז הראה כי פגיעות קלות נגרמות על ידי אסטרונאוטים בכ- 40% מהמקרים. עכשיו דמיין אם אסטרונאוט נפצע ב- ISS. שליחתם בסויוז עלולה להחמיר את המצב.



אפילו הרכבים שפותחו על ידי חברות כמו SpaceX ובואינג משתמשים בעיצובי קפסולות דומים שנוחתים עם מצנחים (אם כי SpaceX משתעשע גם בנחיתה מונעת). הם אולי עדינים יותר, אבל הדרך הטובה ביותר להוביל אסטרונאוט פצוע תהיה באמצעות מטוס חלל. באופן אידיאלי, הובלת איש צוות שנפצע חזרה לכדור הארץ צריכה כוללים עומסי G מינימליים ואורכים לא יותר משלוש שעות .





מטוס החלל הסודי למחצה של חיל האוויר אינו מתאים כרגע לאמבולנס של אסטרונאוטים, אך משרד פרטי בשם סיירה נבאדה משתמש בתכנון כהשראה למטוס החלל צ'ייסר שלו. שיגורי ה- X-37B המחוברים לרקטה וגולשים פנימה לנחיתה, בדיוק כמו שהיה מעבורת החלל בעבר. רכב זה נמצא כעת בעיצומה של משימתו הרביעית, אשר החל במאי 2015 . הרכב הזה רשם מיליוני קילומטרים בחלל, והוכיח שהוא תכנון יעיל. הבדל בולט אחד הוא שרודף החלומות יהיה כלי שיט, ואילו ה- X-37B מרוחק לחלוטין.

x-37 נחת

זה קטן ממה שאתה חושב.



במקביל, האסטרונאוט לשעבר סטיבן רובינסון מקדם את הרעיון שחיל האוויר יכול להחליף מחדש את עיצוב ה- X-37B כמלאכת חילוץ מסלולית. כמו רודף החלומות, יהיה עליו להיות רכב מאויש עם טייס כגיבוי למערכות אוטומטיות. יהיה מקום לשני נוסעים בנוסף; חולה אחד וקצין רפואה. רובינסון מציע כי ה- X-37B המחודש יכול לשגר ל- ISS הנושא מטען, ואז להישאר מעוגן לשימוש במקרה חירום.



גם ה- X37B שהוצג מחדש וגם צ'ייסר החלומות הם פשוט היפותטיים כרגע, ללא שום תוכניות מוצקות להתחיל בבנייה. עם זאת, ככל שזרימת החלל האנושית מואצת, נצטרך בסופו של דבר רכב מטוס חלל המסוגל לנחות רכה יותר.